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Nov 07, 2023

Revisión de EcoFlow PowerStream: la primera "planta solar para balcones" del mundo

¿No tiene espacio para la instalación de baterías y energía solar en el techo? PowerStream puede ser justo lo que necesita: una instalación rentable y de bricolaje.

Si tiene una batería EcoFlow grande, probablemente la haya utilizado muy bien durante sus viajes. Probablemente incluso tenga algunos paneles solares EcoFlow para cargarlo con energía gratuita ilimitada, tal vez algunos paneles flexibles montados en el techo de su vehículo recreativo. Pero el resto del año permanecen inactivos. ¡Que desperdicio! Si tan solo hubiera alguna forma de utilizar estos paneles para alimentar el sistema eléctrico de su hogar durante el día, almacenar el exceso en la batería y descargarlo en su hogar durante la noche, ahorrándole cientos de dólares al año en su factura de energía. Un sistema de ese tipo se amortizaría solo en unos pocos años.

Eso es exactamente lo que es EcoFlow PowerStream. Y lo están promocionando bajo el nombre de "planta de energía solar para balcones".

EcoFlow PowerStream proporciona una forma a pequeña escala para que su hogar se beneficie de la energía solar y el almacenamiento de baterías, integrándose con enchufes inteligentes que miden la energía requerida. A pesar de una configuración algo tediosa, ofrece una forma rentable de beneficiarse de la energía solar incluso en un espacio pequeño o en edificios alquilados. Sin embargo, puede que no sea adecuado para todos debido a sus opciones de configuración limitadas y si tiene un espacio más grande para montar paneles rígidos. o no desea almacenamiento en batería, podría obtener un mejor valor con un microinversor estándar.

Verá algunos de estos disponibles este año de varias compañías, pero esta es la primera, por lo que vale la pena explorar qué significa el término Planta Solar Balcón. En resumen, es unSistema de respaldo de batería y solar conectado a la red a pequeña escala.

Las baterías para toda la casa y los sistemas solares en los tejados son una gran inversión y, por supuesto, requieren un tejado y una casa. Si no tienes 20.000 dólares de sobra, o vives en una vivienda alquilada o en un apartamento, quizás te preguntes si hay algo un poco menos grandioso. Esa es una planta solar para balcón.

Esto normalmente consistirá en:

Es poco probable que una planta solar para balcón alimente toda su casa (al menos para la mayoría de las personas). Pero reducirá drásticamente sus facturas de electricidad al almacenar energía solar en momentos en que tenga demasiada y realimentarla cuando sea necesario.

El otro gran beneficio de una planta solar de balcón es que no requiere permiso de planificación, consentimiento de exportación de su proveedor de energía ni ninguna otra certificación opresiva (excepto en Alemania, donde parece que todavía debe registrarse para usarla, y la producción está limitado a 600W).

En teoría, no devolverá energía a la red, ya que debería usarse toda en el sitio. O al menos puedes configurarlo de esa manera si es necesario. Y, por supuesto, es completamente de bricolaje, por lo que no necesita pagar un instalador y puedo estar listo y funcionando en menos de una hora después de desembalar el dispositivo.

EcoFlow PowerStream es compatible con la mayoría de las baterías EcoFlow que incluyen un puerto de expansión en el lateral, pero debes verificar antes de comprar o comprar en un paquete que incluya todo. Nos enviaron un Delta 2 Max para probar con esto, que es de 2kWh, pero si quisieras aún más capacidad, un Delta Pro sería mejor con 3,6kWh.

Por supuesto, cuanto más grande sea la batería, mejor será el rendimiento de su sistema. Más energía podrás almacenar durante la noche.

En cuanto a los paneles solares, por supuesto, funcionará con paneles portátiles, rígidos o flexibles de EcoFlow. Nos enviaron un conjunto de cuatro paneles flexibles para probar esto, pero también funcionará con paneles solares de cualquier fabricante que tengan un voltaje de funcionamiento en el rango de 11-60 V y un máximo de 13 A. El EcoFlow PowerStream tiene dos entradas solares, cada una de las cuales está limitada a 400W. Eso es hasta 800W combinados.

Otra cosa que quizás quieras emparejar con PowerStream son los enchufes inteligentes EcoFlow. Estos pueden detectar la carga de cualquier cosa que haya conectado a ellos, y PowerStream dirigirá automáticamente la energía a su hogar cuando sea necesario para alimentar esos dispositivos.

Con unas medidas de 242 x 169 x 33 mm (9,53 x 6,65 x 1,3 pulgadas) y un peso de aproximadamente 3 kg (6,62 libras), el PowerStream es una caja metálica plana muy elegante y, hasta donde yo sé, no tiene sistemas de enfriamiento activos.

Podrás tener un máximo de 800W de entrada solar, así como 600W de entrada o salida a la batería conectada. La salida de CA es de hasta 800W. No es una cantidad enorme de energía, por lo que, en última instancia, limita su uso a viviendas en apartamentos de escala relativamente pequeña. Espero que en el futuro lancen uno con mayor calificación.

Configurar físicamente el EcoFlow PowerStream es trivial, ya que necesitarás enchufar tres cables grandes.

Uno de estos va a su sistema solar. Este cable tiene dos juegos de terminales MC4 y querrás encontrar la mejor manera de cablear tus paneles según el voltaje y la corriente de salida, teniendo en cuenta el límite de 11-60 V, 13 A y 400 W en cada uno.

Otro cable va a tu batería. En nuestro caso, se trata de un Delta 2 Max. Este cable no está incluido a menos que compre un paquete, y hay algunos tipos diferentes de cable que le permiten funcionar con diferentes baterías EcoFlow, por lo que deberá asegurarse de comprar el correcto si realiza una instalación personalizada. .

Finalmente, la conexión AC. Esto debería ir directamente a un enchufe de pared, no a un cable de extensión, y definitivamente no a otra batería.

Aparte de esos cables y luego montar la caja si es necesario (se suministra una placa de montaje trasera, así como una cubierta protectora), el resto de la configuración se realiza en la aplicación EcoFlow.

Una opción es montar el PowerStream en el exterior. Tiene clasificación IP67 resistente a la intemperie, por lo que si tiene una toma de corriente de CA cubierta a la que pueda conectarse, eso es posible. Sin embargo, si utiliza una batería, el cable conector es demasiado corto y las baterías no son resistentes al agua.

Si vives en una vivienda de alquiler, quizás te preguntes cómo conectar los paneles solares de tu balcón a este sin necesidad de hacer agujeros ni dejar la ventana abierta. EcoFlow también ha pensado en esto: puede comprar cables solares planos MC4 opcionales, que se adaptarán felizmente al marco de su ventana y aún así permitirán que la ventana se cierre. Utilicé esto para pasar otra línea a través de la ventana; es una ventana estándar de uPVC con doble acristalamiento y aún se cierra bien.

Como se mencionó, PowerStream es compatible con una amplia gama de paneles solares y nos enviaron un juego de cuatro paneles flexibles para probar. Estos se pueden dividir en ambas cadenas de entrada en pares o conectarse solo a uno de los juegos de cola MC4 de la caja de flujo de energía, pero debido a los voltajes que producen (20,3 V a 5,9 A), debe tener cuidado al hacerlo en dos conjuntos paralelos de dos paneles en serie. Necesitará algunos adaptadores en Y para hacerlo, que se venden por separado.

Los monté como pensé que lo haría el habitante promedio de un departamento, atándolos con cables o atornillándolos a la plataforma aquí. El ángulo no es ideal, pero quería ver cómo funcionarían en condiciones menos que ideales, ya que es posible que no tengas una gran cantidad de espacio para trabajar. A pleno sol, alcanzaron un máximo de poco más de 200 W en total.

Si tiene más espacio para trabajar, vale la pena adquirir paneles rígidos más grandes. El paquete de gran valor que ofrece EcoFlow viene con dos paneles rígidos de 400W. Tengo un par de paneles canadienses de 550 W, así que conecté uno de los canales de entrada solar a uno de ellos. El voltaje está dentro de las especificaciones y nuestro clima significa que rara vez excederían los 400 W, por lo que esta fue una buena oportunidad para probar la caja PowerStream hasta su límite.

Una vez que esté conectado con las cosas montadas, inicialmente deberá agregar todas las piezas individuales a su cuenta EcoFlow en la aplicación. Cada enchufe inteligente, el PowerStream y la batería deberán agregarse uno por uno, y probablemente necesitarás actualizar el firmware. Es bastante tedioso, especialmente si aún no tienes una cuenta y necesitas hacerlo primero, pero no es un proceso difícil. Asegúrese también de tener a mano los detalles de Wi-Fi de su hogar, ya que todos los dispositivos EcoFlow usan Wi-Fi para control y acceso remotos.

Una vez hecho todo esto, vaya a la página del dispositivo PowerStream. Aquí puede ver una descripción general del flujo de energía en su hogar.

Hay dos modos de funcionamiento para el PowerStream, llamadospriorizar el suministro de energíaypriorizar la carga de la batería . Si eliges priorizar el suministro de energía, intentará suministrar lo que pides, tanto desde los enchufes inteligentes como desde la carga base que configuraste, incluso si eso significa agotar la batería durante el día. En el modo de carga prioritaria de la batería, PowerStream se asegurará de cargar la batería primero antes de enviar el exceso a su hogar.

Esas dos opciones no siempre son ideales, y ahí es donde entra la siguiente parte clave de la ecuación: la programación. Desde esta pantalla, puede indicarle que habilite modos particulares en un momento determinado, probablemente para priorizar el suministro de energía y usar la batería por la noche, pero priorizar la carga de la batería durante el día. Esto es ideal para mí, ya que tengo tarifas de energía drásticamente diferentes durante algunas horas por la noche (12 centavos frente a 50 centavos). No quiero que la batería se descargue durante estas horas, ya que es más sensato desde el punto de vista económico utilizar la energía de la red. Sería bueno si pudiera recargar la batería EcoFlow también durante estas horas, pero actualmente esa no es una opción en PowerStream.

La otra cosa importante que debe configurar es la carga base de su hogar, a la que EcoFlow se refiere como "demanda de energía de otras cargas". Esta es la cantidad de energía que utiliza su hogar todo el tiempo cuando las cargas de demanda están apagadas. Cosas como su enrutador o refrigerador. Todos este tipo de cosas contribuyen a una carga base; no son cosas que normalmente apagarías y encenderías, por lo que no es necesario medir el uso con un enchufe inteligente. También puede dejar esto en cero si solo desea alimentar dispositivos cuyo uso realmente puede medir con los enchufes inteligentes EcoFlow, pero esto significa que puede haber ocasiones en las que podría estar generando energía, pero no lo hace porque no tiene a dónde ir.

Con suerte, su carga base es bastante baja porque se trata sólo de un sistema de pequeña escala. Si utiliza demasiada carga base, los beneficios serán mucho menores.

Lo que sea que establezca aquí como carga base se alimentará constantemente a la CA desde este PowerStream cuando lo tenga configurado comoprioridad de suministro . Y eso se aplica durante el día con exceso de energía solar o de la batería durante la noche. Siempre alimentará esa cantidad a su hogar cuando esa configuración esté activada.

Además de eso, tendrá cargas de demanda, y estos son picos breves de uso de energía que puede medir usando los enchufes Wi-Fi inteligentes opcionales. Entonces, si conecta su gran PC para juegos a esta que consume 500 W cuando la enciende, su PowerStream desviará inmediatamente 500 W de energía de la energía solar y de la batería conectada a su hogar para contrarrestar el uso del dispositivo que acaba de enchufar. Por supuesto, también use muchos enchufes Wi-Fi para medir la carga base de su hogar, pero si es un valor constante, entonces también puede configurarlo como carga base y usar el enchufe en otro lugar. Los enchufes inteligentes también pueden tener sus propios ajustes de encendido y apagado programados, pero no hay forma de encenderlos solo cuando se genera exceso de energía solar.

No tienes que ser demasiado preciso ni preocuparte si no estás generando lo suficiente o si la batería está agotada. Como sistema conectado a la red, funcionará con el mejor esfuerzo posible, lo que significa que si puede proporcionar energía para su carga base y sus aparatos medidos, lo hará. De lo contrario, los enchufes de tu hogar seguirán funcionando como siempre, consumiendo de la red eléctrica.

En este momento, todavía no se han lanzado muchos sistemas de energía para balcones. De hecho, EcoFlow lo llama el primero del mundo, aunque otras empresas se han acercado a mí para informarme que también tendrán uno más adelante este año.

Pero en cuanto a cómo se compara el EcoFlow PowerStream con otros sistemas inversores, se encuentra en algún lugar entre la increíble inteligencia del Tesla PowerWall y los tontos sistemas básicos de microinversores que puedes encontrar en AliExpress. Tengo todos estos instalados en casa y pueden funcionar perfectamente junto con EcoFlow PowerStream, por lo que puedo hablar con confianza sobre cómo se comparan.

El Tesla PowerWall no solo almacena energía y energía solar, sino que también se cargará inteligentemente desde la red durante la noche si predice un clima nublado o si sería más barato porque tiene tarifas nocturnas. También se cargará deliberadamente por completo si sabe que se avecina una tormenta. Un Tesla PowerWall también sabe la carga exacta que utiliza su hogar en cualquier momento porque está conectado directamente a los circuitos de su hogar.

En EcoFlow PowerStream, debe configurar manualmente una carga base de cuánto desea alimentar en cada momento y luego agregar inteligencia al sistema a través de enchufes inteligentes. Esto es ideal para un apartamento pequeño, ya que le permite hacer que una PC o un televisor para juegos funcionen completamente con energía solar. Pero es imposible conectar el PowerStream a los circuitos de su hogar completamente con una pinza de alimentación para medir el uso de todo el hogar; todo debe hacerse con una configuración de entrada manual tonta o con enchufes inteligentes.

También encontrará microinversores sin batería a precios relativamente económicos, como el modelo de AliExpress que se muestra arriba. Aparte de una conexión Wi-Fi local desde la que puede descargar datos de generación, no tiene funciones inteligentes. Sin embargo, puede conectar una pinza medidora de corriente al circuito de su hogar y la caja se asegurará de que no exporte ningún exceso, solo la cantidad que utiliza su hogar. Una pinza amperimétrica es una solución de muy baja tecnología, pero funciona, y es curioso que EcoFlow no ofrezca la opción para PowerStream, sino que te obliga a usar enchufes inteligentes.

En mi experiencia, PowerStream es un buen acto de equilibrio. Tiene sus casos de uso, pero no puedo evitar pensar que necesita algunas funciones inteligentes más para evitar el desperdicio de energía solar, al menos para mí.

Por ejemplo, cuando tienes mucha energía solar, la batería se carga. Excelente. Pero cuando la batería está llena, sus enchufes inteligentes no registran una carga de demanda y su carga base está baja, no hay opción para descargar todo el exceso en la toma de CA de su hogar. Esto no sería legal en algunos lugares ya que necesitaría una licencia de exportación. Pero de todos modos no hay opción para hacerlo.

Una forma de solucionar esto es aumentar la configuración de carga base. Eso funciona, hasta que no haya más exceso de energía solar, y en los momentos de prioridad del suministro de energía, esa carga base alta seguirá siendo alimentada por la batería en lugar de la energía solar, agotándola en un par de horas.

Por lo tanto, la configuración de carga base debería ser opcional, con la alternativa de tirar todo el exceso a su hogar. Los enchufes inteligentes seguirían utilizándose para alimentar la batería cuando se creara demanda en cualquier momento del día, pero eso por sí solo sería una gran mejora para mí.

Además, experimentamos un error crítico con EcoFlow PowerStream. En una mañana soleada en particular, cuando debería haberse estado generando, descubrí que PowerStream estaba funcionalmente muerto. Estaba todo enchufado y accesible a través de Wi-Fi, pero la batería estaba agotada y la energía solar registraba que no había entrada. Tuve que desconectar y volver a conectar la energía solar para que volviera a funcionar; Si no hubiera estado revisando el dispositivo, ni siquiera me habría dado cuenta.

Cuando envié un correo electrónico a soporte me dijeron que no debía dejar los paneles enchufados durante la noche porque potencialmente agotaría la batería y entraría en este estado muerto hasta que se reinicie. Esto es absurdo. Puede que sea un microinversor, pero eso no significa que debas microgestionar todo. Cualquier otro microinversor extraerá un poco de la red durante la noche para mantener sus circuitos en funcionamiento. Es una cantidad tan pequeña que se cubre muchas veces una vez que la energía solar comienza a generarse. Con suerte, nuestro representante de soporte se equivocó, pero nos prometieron una solución técnica que aún no se ha materializado.

Si ya tiene una batería y paneles solares, la caja PowerStream por sí sola le costará alrededor de £ 350, que es aproximadamente el doble de lo que esperaría pagar por una caja de microinversor básica superficialmente similar en AliExpress. Es cierto que eso no tendría la integración de enchufe inteligente de la aplicación EcoFlow ni las capacidades de carga de batería, por lo que no es una comparación del todo justa. Por tanto, creo que la diferencia de precio está justificada y tiene una buena relación calidad-precio para las funciones que ofrece. Teniendo en cuenta mis exorbitantes tarifas de energía, la caja se amortizaría sola en uno o dos años, incluso si solo ahorrara 2,5 kWh de energía al día, lo que haría fácilmente con 800 W de paneles conectados.

De hecho, puede obtener un valor aún mejor si lo compra como un juego completo. El almacenamiento de batería recomendado Delta 2 Max de 2 kWh, dos paneles rígidos de 400 W, el PowerStream, el cable de batería correcto y dos enchufes inteligentes cuesta £ 2367 en el momento de la revisión. Esto lo eleva de un precio razonable a una ganga. Puede llevar entre 3 y 5 años obtener ese tipo de rendimiento, pero, por supuesto, después de ese período, obtendrá energía gratis.

Si aún no tiene una batería EcoFlow y no planea comprar una, es posible que desee buscar una caja de microinversor genérica y combinarla con los paneles que ya posee. Alternativamente, puedes comprar algunos paneles rígidos baratos si tienes espacio. No será tan inteligente y no tendrá almacenamiento de energía, pero significará que pagará su inversión más rápido sin esa prima inteligente. La entrada solar total de 800 W del EcoFlow PowerStream está en el extremo inferior, por lo que si tiene un poco más de espacio para montar algunos paneles más grandes, podría duplicar su generación potencial por el mismo precio que el sistema EcoFlow más pequeño.

James tiene una licenciatura en Inteligencia Artificial y está certificado por CompTIA A+ y Network+. Cuando no está ocupado como editor de reseñas de hardware, disfruta de LEGO, la realidad virtual y los juegos de mesa. Antes de unirse a MakeUseOf, fue técnico de iluminación, profesor de inglés e ingeniero de centros de datos.

MarcaPesoTamañoCapacidadDescarga máximaCarga máximaCarga solarVentajasContrasSistema de respaldo de batería y solar conectado a la red a pequeña escalapriorizar el suministro de energíapriorizar la carga de la bateríaprioridad de suministro
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